吴海军 2024-07-09发布 阅读:34次 ⋅ DARPA   ⋅

一家位于弗吉尼亚州的初创公司Scout Space仅有20人,最近它宣布,DARPA通过BRIDGES机制,选择了该公司为美国军方研发支持高保真太空域感知(SDA)的传感器和自主在轨机动软件。

美军认为大国竞争的关键在于能否吸引小型企业参与颠覆性创新,为此,DARPA在2022年专门启动了BRIDGES计划,该缩写为“为国防和政府系统带来保密创新”(Bringing Classified Innovation to Defense and Government Systems)。

DARPA表示,BRIDGES“旨在利用传统上不与国防部合作进行机密研发工作的公司的创新。将把创新者直接与分类领域中存在的挑战性问题联系起来,以便他们能够帮助制定解决方案。”


Scout Space公司去年参与了DARPA的“推进空间优势的自主太空威胁响应”项目,主要帮助美国太空部队寻找新的方法和技术,为作战人员提供颠覆性的选择,以在整个竞争连续体中保护和捍卫太空系统。

该公司已经确定了与核心自主能力相关的少数特定软件,如“接近警告”和“传感器表征能力”,后续将持续改进。

然后,公司将过渡到创建特定于客户的设计参考任务的模拟,将采取一组变焦传感器,采取一些更成熟的自主软件功能,借此进行模拟可能的应用场景。

这个平台将采用微小型卫星组成的小星座,基本上是小型SWap-C,可以有效地执行蜂拥而至的检查任务。

作为一家小型创业公司,Scout Space除了从DARPA获得项目合同,还从太空部队获得了六份开放政府合同,以及跟IARPA的合同。

为了参与大国竞争,美国国防局确定了加大引入小型企业的策略,因为大型军工企业难以满足颠覆性创新需要,DARPA、国防创新小组(DIU)、太空部队和IARPA等颠覆性创新机构纷纷制定支持小型企业参与国防项目的计划。

按照相关规定,对于一定规模的项目,不允许大型军工企业参与,必须授予小型企业,这样就避免了大型企业利用财大气粗的优势获得项目的弊端。

Scout Space显然是受益者,它除了利用该机制快速发展,还跟多家大型企业建立合作关系,例如,博思艾伦咨询公司 (Booz Allen Hamilton)。

在Orion Space Solutions的带领下,通过Space Enterprise Consortium(SpEC)获得了4,450万美元的Tetra-5任务合同。Tetra-5正在开发三颗微型卫星,以展示“多代理自主”会合、近距离操作和对接,以及在轨服务。

2023年8月,Scout Space从美国空军研究实验室的AFWERX获得125万美元的项目,这是美国政府针对小企业创新研究(SBIR)的专项资金,项目要求专注于为关键空间任务开发具有自主传感器驱动多代理制导和导航能力的飞行软件套件。

今年1月,AFWERX继续委托Scout Space参与另外一个180万美元的小企业创新研究项目,提供战术响应太空(TacRS)太空域感知传感器系统之一。

战争是人类社会对抗性最强的活动,任何意料之外的创新很可能改变战争格局,美军长期积累的经验显示,小规模企业更愿意跳出框框架架,给出颠覆性创新的解决方案,他们是美军赖以推行世界霸权的选择。

大国竞争,恐怕要看谁拥有颠覆性创新的小企业。



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